POLEN DE ABEJA: COMPOSICIÓN QUÍMICA Y APLICACIÓN TERAPÉUTICA

Katarzyna Komosinska-Vassev ,  Pawel Olczyk ,  Justyna Kaźmierczak , Lukasz Mencner ,  Krystyna Olczyk 

El polen de abeja es un valioso producto apiterapéutico muy apreciado por la medicina natural debido a sus posibles aplicaciones médicas y nutricionales. Demuestra una serie de acciones como antimicóticos, antimicrobianos, antivirales, antiinflamatorios, hepatoprotectores, inmunoestimulantes contra el cáncer y analgésicos locales. Su potencial de eliminación de radicales también ha sido reportado. Las propiedades beneficiosas del polen de abeja y la validez de su uso terapéutico en diversas afecciones patológicas se han discutido en este estudio y con los mecanismos actualmente conocidos, mediante los cuales el polen de abeja modula el proceso de cicatrización de las quemaduras.

1. Introducción

Los apiterapéuticos son agentes naturales que contienen grupos de compuestos químicos con acción y rango de actividad aprobados. La composición química de uno de los apiterapéuticos más conocidos, el polen de abeja, depende fuertemente de la fuente de la planta y el origen geográfico, junto con otros factores como las condiciones climáticas, el tipo de suelo y la raza y actividades de las abejas . En la composición del polen de abeja, hay alrededor de 250 sustancias que incluyen aminoácidos, lípidos (triglicéridos, fosfolípidos), vitaminas, macro y micronutrientes y flavonoides .

El polen de abeja se utiliza en el tratamiento apiterapéutico ya que demuestra una serie de acciones tales como antimicótico, antimicrobiano, antiviral, antiinflamatorio, inmunoestimulante y analgésico local y también facilita el proceso de granulación de la cicatrización de la herida por quemadura .

El polen de abeja es una materia prima de la cual las abejas producen pan de abeja. Recolectan el polen de las anteras de las plantas, lo mezclan con una pequeña dosis de la secreción de las glándulas salivales o el néctar, y lo colocan en cestas específicas (corbiculas) que se encuentran en la tibia de sus patas traseras. Estos se llaman cargas de polen. Las abejas recolectan y transportan el polen de abeja a la colmena .

En la colmena, el polen recolectado, humedecido con saliva y fragmentado por las abejas no voladoras, está empaquetado en celdas de nido de abeja. A continuación, la superficie del polen recolectado se cubre con una fina capa de miel y cera. La sustancia que se ha creado es el pan de abeja que se somete a la fermentación anaeróbica y se conserva gracias al ácido láctico que surge. El pan de abeja constituye la fuente de proteína básica para la colonia de abejas. Además, también es la fuente de sustancias nutritivas y minerales para la jalea real producida por las abejas obreras .

El polen de abeja ocurre en las anteras de las plantas de semillas en forma de granos de 2,5-250  μm . El polvo de grano está rodeado por una pared celular de doble capa. La pared celular interna se llama intine, mientras que la externa se llama exine. La exina se define por una fuerte resistencia a los factores fisicoquímicos. Además, en su superficie, hay numerosos poros y surcos, así como una capa de bálsamo que facilita la adherencia del polen al abdomen de las abejas .

Los granos de polen, dependiendo de la especie de la planta, difieren en forma, color, tamaño y peso. Las formas del grano son diversas: redondas, cilíndricas, acampanadas, triangulares o espinosas. Su peso es igual a una docena o varias docenas de microgramos. La mayoría de los pólenes consisten en granos individuales que a veces se unen con dos o más granos .

El color del polen varía de amarillo brillante a negro. La canasta de polen, que se lleva a la colmena, por lo general consiste en el polen de una planta. Sin embargo, a veces sucede que las abejas recolectan polen de muchas especies de plantas diferentes. El grupo de plantas del que solo se recoge el polen incluye la amapola, el maíz y el lupino, mientras que de otras plantas melíferas las abejas recolectan el néctar y el polen. Las abejas no recolectan polen de la hierba. Sin embargo, ocasionalmente pueden recolectar esporas de hongos de plantas con moho .

2. Composición química del polen

El polen es un producto vegetal bastante variado, rico en sustancias biológicamente activas. Se encontraron 200 sustancias en los granos de polen de diferentes especies de plantas. En el grupo de sustancias químicas básicas, hay proteínas, aminoácidos, carbohidratos, lípidos y ácidos grasos, compuestos fenólicos, enzimas y coenzimas, así como vitaminas y bioelementos .

El polen contiene un 22,7% de proteína en promedio, incluido un 10,4% de aminoácidos esenciales como metionina, lisina, treonina, histidina, leucina, isoleucina, valina, fenilalanina y triptófano. Estos elementos proteicos son esenciales para la vida y el organismo no puede sintetizarlos por sí mismo. Además, en el polen, hay cantidades significativas de ácidos nucleicos, especialmente uno ribonucleico. Los carbohidratos digeribles ocurren en el polen en una cantidad de 30,8% en promedio. Los azúcares reductores, principalmente fructosa y glucosa, están presentes en este producto en aproximadamente el 25,7% .

Entre los lípidos, que están presentes en el polen en una cantidad de aproximadamente 5,1%, los que deben mencionarse en primer lugar son los ácidos grasos esenciales (AGE). Los ácidos tales como linoleico, γ- linoleico y arcaico existen en la cantidad de 0,4%. Los fosfolípidos ascienden al 1,5%, mientras que los fitoesteroles, especialmente el P-sitosterol, están presentes en la cantidad del 1,1% .

Otro grupo constituía compuestos fenólicos que ascienden al 1,6% en promedio. Este grupo incluye flavonoides, leucotrienos, catequinas y ácidos fenólicos. Entre los flavonoides que se encuentran en el polen en el 1,4%, hay principalmente kaempferol, quercetina e isorhamnetin, mientras que en el grupo de los ácidos fenólicos, 0,2%, hay principalmente ácido clorogénico .

El polen se caracteriza por un contenido bastante significativo de enlaces triterpénicos. Los compuestos más frecuentes son los ácidos oleanólicos, el ácido 3-ursólico y el alcohol de betulina .

Además, las vitaminas y los bioelementos también pertenecen a sustancias valiosas. El polen es una fuente bastante importante de vitamina 0,1% soluble en grasa, como la provitamina A y las vitaminas E y D, y el 0,6% soluble en agua, como B1, B2, B6 y C, y los ácidos: pantoténico, nicotínico y fólico, biotina, rutina e inositol. Su cantidad total es igual a 0,7% en todo el producto.

Los bioelementos están presentes en aproximadamente el 1,6%, incluidos los macronutrientes (calcio, fósforo, magnesio, sodio y potasio) y los micronutrientes (hierro, cobre, zinc, manganeso, silicio y selenio). El último existe en la cantidad de 0,02% .

De acuerdo con los datos nacionales más recientes, el contenido promedio de los principales ingredientes en el polen secado al aire (a la temperatura de 40 ° C) equivale a los siguientes valores: proteínas, 32,8%, incluidos los aminoácidos esenciales, 11,5% y azúcares reductores, 40,7%, incluida sacarosa, 3,7%, lípidos, 12,8%, vitamina C, 0,19%, β- caroteno, 0,07% y bioelementos, 4,0%.

Dispositivos especiales, trampas de polen, se utilizan para recolectar cestas de polen. La regla general de su funcionamiento es tomar la parte de la canasta de polen de las abejas que vuelven a la colmena. Por lo tanto, hay diferentes divisores en la ruta de regreso de las abejas. Las abejas deben abrirse paso a la fuerza y, en consecuencia, perder la parte de la canasta de polen que cae en contenedores especiales. Existen diferentes tipos de trampas de polen: de salida, inferior, de corte y superior, en las que se utilizan pantallas perforadas o cuadrículas con agujeros apropiadamente pequeños. Su tamaño es de aproximadamente 5 mm.

La pérdida de polen moviliza a las abejas. Aumenta tanto el número de abejas de campo como el número de vuelos. La cantidad de polen recolectado de una colonia durante un día asciende a 50-250 g. De acuerdo con National Data, una colonia de abejas proporciona de 1 a 7 kg de polen al año .

El pan de abeja se recoge raspándolo de los panales con una horquilla especial y luego se atenúa con miel tibia en una proporción de 1: 5. Después de dejar la mezcla durante varios días, el pan de abeja cae en el fondo del recipiente, ya que es pesado y se separa de la miel Después de colocarlo en frascos, el producto se cierra herméticamente y se almacena en un lugar fresco y oscuro .

3. Actividad y propiedades biológicas del polen

Los estudios farmacológicos experimentales, realizados en ratas y conejos, mostraron que el polen tiene una actividad hipolipidémica que disminuye el contenido de lípidos y triacilgliceroles totales del plasma. Además, la disminución de la concentración de lípidos en el suero se correlaciona con el contenido de hormonas tales como insulina, testosterona y tiroxina, que son responsables de un mayor metabolismo de los lípidos .

Los estudios clínicos confirmaron la actividad hipolipemiante del polen. Hizo que el contenido de las sustancias lipídicas mencionadas anteriormente disminuyera en el suero sanguíneo en pacientes de 20 a 35% . También se aplicó con éxito en hiperlipidemia y aterosclerosis. En pacientes que no reaccionaron con el fármaco antiabrasio, Grofibrat (fenofibratum), el polen redujo el nivel de lípidos y colesterol del 20 al 30% y disminuyó la aglutinación de las plaquetas en sangre en un 30% . En pacientes con arteriosclerosis con una miopía significativa y atrofia óptica parcial, el polen redujo el nivel de colesterol en el suero sanguíneo e incrementó el campo de visión y estabilizó la agudeza visual .

El polen y sus extractos, en particular los solubles en grasa, se aplican con éxito en las condiciones postinfarto, así como en los trastornos de la circulación sistémica y la hipertensión arterial. Además, pequeñas dosis de polen administradas a personas mayores permiten tanto la inhibición de los cambios ateroscleróticos de los vasos sanguíneos como la mejora del flujo sanguíneo cerebral .

La actividad hipoglucémica del polen se atribuye principalmente a la presencia de ácidos grasos insaturados, fosfolípidos y fitoesteroles. Además, se confirmó una menor capacidad de agregación plaquetaria y una mayor actividad del sistema fibrinolítico en personas que toman polen. Indica el efecto antiaterosclerótico que protege de las enfermedades cardíacas y las apoplejías cerebrales .

Los amplios y bien documentados estudios en animales también mostraron sin ambigüedad la acción detoxificante del polen. Las ratas fueron envenenadas con solventes orgánicos como tetracloruro de carbono y tricloroetileno, así como con etionina y fluoruro de amonio, ambos causando un daño profundo de las células hepáticas, y galactosamina, que imita los cambios de la hepatitis viral, el etanol y el alcohol alílico, que inducen esteatosis y cirrosis, y con medicamentos: paracetamol e hidrocortisona. Bajo su influencia, se analizaron niveles muy altos de enzimas tales como alanina y aspartato transaminasa, fosfatasa ácida y bilirrubina. El polen redujo el nivel de estas sustancias en el suero sanguíneo, incluso a valores fisiológicos, lo que demuestra las propiedades terapéuticas de este producto en referencia al tejido hepático. Sin embargo, cuando se administró con sustancias tóxicas, protegió las células del hígado de su efecto dañino, lo que indica, a su vez, su capacidad para prevenir la intoxicación. En el proceso de desintoxicación, juegan un papel importante los polifenoles, principalmente los flavonoides y los ácidos fenólicos .

También se debe mencionar la actividad desintoxicante del polen y el pan de abeja en fenómenos como enfermedades ocupacionales, contaminación por metales pesados, gases y polvos industriales y medicamentos (p. Ej., Preparaciones antirreumáticas y antiinflamatorias y antibióticos) .

El polen también se caracteriza por una alta actividad antiinflamatoria. Su magnitud se compara con los fármacos antiinflamatorios no esteroideos como el naproxeno, el analgin, la fenilbutazona o la indometacina .

El mecanismo del efecto antiinflamatorio se trata de inhibir la actividad de la ciclooxigenasa y la lipoxigenasa, las enzimas responsables de convertir el ácido araquidónico en compuestos tóxicos tales como la prostaglandina y los leucotrienos, induciendo condiciones inflamatorias agudas y crónicas en los tejidos. La investigación experimental muestra que un extracto concentrado de polen, en la dosis de 50 mg para el peso corporal de la rata, elimina en un 75% la hinchazón de la pata del animal dado inducida por la administración de carragenina. Los elementos responsables de dicha actividad son los flavonoides y los ácidos fenólicos, así como los ácidos grasos y los fitoesteroles . El polen se recomienda en afecciones inflamatorias agudas y crónicas, afecciones degenerativas iniciales y enfermedades hepáticas colestásicas, así como en daños tóxicos y postraumáticos de este órgano .

El polen de abeja también se ha propuesto como un valioso suplemento dietético. También se han llevado a cabo experimentos de alimentación animal con polen. Se comprobó que ratones y ratas alimentados con polen mostraron un mayor contenido de vitamina C y magnesio en timo, músculo cardíaco y músculos esqueléticos, así como un mayor contenido de hemoglobina y un mayor número de glóbulos rojos en comparación con los animales que recibieron alimentación estándar . Por otra parte, el polen también alargó la vida de los animales de experimentación .

En los animales hambrientos y en aquellos que siguen una dieta sin vitaminas, el polen causa un aumento de peso más rápido que una dieta normal. La investigación demuestra que el polen tiene un alto valor nutritivo y una propiedad de complemento rápido a las deficiencias nutricionales en los organismos de los animales. Los componentes que desempeñan un papel vital en el proceso son los aminoácidos, las vitaminas y los bioelementos prescindibles .

Las propiedades nutricionales del polen y los procesos metabólicos reguladores se utilizan, entre otros, en los casos de falta de apetito de los niños, retraso en el desarrollo y desnutrición de niños y adultos. Además, se recomienda administrar polen en el período de recuperación, después de las cirugías, y para las personas que trabajan duro física y mentalmente .

Además, también se indicaron las propiedades adaptogénicas del polen, que se basan en el aumento de la resistencia a factores físicos, químicos y biológicos dañinos: es (1) aumentar la aptitud física del organismo en una carga física excesiva, afectando a la sistema nervioso mediante la mejora de las funciones cerebrales, como la memoria, el aprendizaje, la comprensión, el pensamiento y la capacidad de concentración, y (2) el aumento de las fortalezas del sistema inmune contra la infección en ruta potenciando el sistema inmunológico .

También se ha demostrado que los extractos de etanol de polen tienen una actividad antibiótica bastante fuerte que todavía es efectiva en el patógeno para bacterias Gram-positivas humanas, por ejemplo, Staphylococcus aureus y bacterias Gram-negativas, incluyendo Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeurgionsa, y en hongos como Candida albicans . La responsabilidad de esta actividad radica en los flavonoides y los ácidos fenólicos .

Investigaciones recientes indican que el polen tiene una actividad antialérgica. Protege a los mastocitos de los organismos de la desgranulación que produce la liberación de histamina, que es el exponente de las reacciones alérgicas. Por ejemplo, la liberación de histamina de los mastocitos, inducida por el suero que contiene anticuerpos anti-IgE, fue inhibida por el polen en el 62% .

Los datos literarios señalan que el polen sella los capilares, elimina las hinchazones de origen cardiovascular y renal, y tiene un efecto espasmolítico en los músculos lisos, especialmente en el rango de la vejiga y la uretra .

El efecto beneficioso del polen en las afecciones inflamatorias de la glándula prostática se conoce desde hace mucho tiempo. Los médicos confirman que, en las inflamaciones de próstata no bacterianas, el polen mejora la condición de los pacientes que eliminan el dolor de manera efectiva. El efecto positivo se encontró en los casos de hiperplasia prostática benigna. En la etapa inicial del cáncer de próstata, también se encontró la mejoría. Sin embargo, cuando el polen se administró junto con agentes quimioterapéuticos, el número de personas que sintió un efecto terapéutico significativo aumentó significativamente .

El polen, administrado junto con los antidepresivos, permite la disminución de sus dosis y mejora la condición general en un corto período de tiempo. Debido a este hecho, hay menos casos de adicciones a las drogas o la aparición de efectos secundarios. Debido a sus propiedades nutritivas y tónicas, así como a la mejora del suministro de sangre al tejido nervioso, el polen aumenta la capacidad mental y fortalece el sistema nervioso debilitado por el estrés o el exceso de trabajo . Por lo tanto, el polen es eficaz en el tratamiento del cansancio físico y mental, la astenia y la apatía.

Se obtienen efectos particularmente buenos en las depresiones causadas por la disminución de la energía vital, especialmente en las personas mayores. El uso prolongado de polen, incluso en pequeñas dosis, permite una mejora gradual del estado de ánimo, restablece el deseo de vivir y fortalece el organismo físicamente .

Se obtuvieron buenos resultados del tratamiento con polen y pan de abeja en geriatría en los síntomas de la vejez temprana así como en la inercia neurasténica en las personas mayores. El polen es un elemento vital en el tratamiento de enfermedades alcohólicas crónicas. Pequeñas dosis de polen y tranquilizantes junto con la administración de líquidos permiten tanto el alivio de los síntomas de abstinencia como una reducción significativa de su duración. Las deficiencias de muchas sustancias, como las proteínas, las vitaminas y los bioelementos, en particular el magnesio, que se presentan en el alcoholismo crónico, se complementan en gran medida con el polen .

4. Rutas de administración y dosificación

En adultos, 20-40 g se aplican terapéuticamente todos los días. Si una cucharadita contiene 7,5 g de polen, se puede concluir que una dosis es de 3-5 cucharaditas de este producto para adultos y de 1 a 2 cucharaditas para niños. El polen generalmente se toma 3 veces al día antes de comer. El tiempo de tratamiento es de 1-3 meses, pero se puede repetir de 2 a 4 veces al año. El período más apropiado para el tratamiento es entre el invierno y la primavera, y entre el verano y el otoño. En general, se usa una dosis menor de polen en la terapia de combinación, junto con otros medicamentos y en enfermedades crónicas .

El pan de abeja, como producto de una acción más fuerte que el polen, generalmente se administra en cantidades más pequeñas o durante un período corto de tiempo. Investigadores rumanos, en el tratamiento de una hepatitis crónica, obtuvieron los mismos resultados para el pan de abeja utilizado en la cantidad de 30 g diarios durante un mes y para el polen en la misma dosis exacta administrada durante 3 meses.

Para aumentar la digestibilidad del organismo, los granos de polen se trituran mediante trituración o se los somete a agua tibia. En el ambiente acuático, los granos de polen se hinchan y, después de 2-3 horas, se agrietan y, en consecuencia, liberan sus valores. La leche, la fruta y los jugos de vegetales también se usan para este propósito. El polen (molido) se puede mezclar con muchos productos en una proporción de 1: 1 a 1: 4 con el uso de miel, mantequilla, requesón, yogur, mermeladas, glucosa y otros. El polen mezclado se toma en la cantidad de 1 cucharadita 3 veces al día. Sin embargo, en muchas enfermedades, se recomienda el uso del polen enzimático.

En resumen, debe enfatizarse que el polen no triturado, masticado con precisión antes de tragarlo, es usado por el organismo solo en un 10-15%. Después de la trituración mecánica o liberación natural, el acceso de polen biológico aumenta a 60-80% .

5. Polen en el tratamiento de heridas por quemaduras

La apiterapia está cada vez más reconocida entre los métodos de tratamiento convencionales y contemporáneos, ya que utiliza el efecto terapéutico de fracciones estandarizadas y farmacológicamente activas obtenidas a partir de productos de abejas. Los datos literarios indican que se confirman las propiedades antioxidantes, inmunomoduladoras, aceleradoras de la epitelización y las características bacteriostáticas y anestésicas, y la conveniencia de su aplicación en el tratamiento de heridas por quemaduras . Además, el hecho igualmente importante es que el polen tiene un fuerte efecto antiinflamatorio, acorta el tiempo de cicatrización, disminuye la incomodidad del período de duración y la intensidad de las dolencias, y es definitivamente menos costoso. El mecanismo del efecto inflamatorio se trata de inhibir la actividad de las enzimas que son responsables del desarrollo de mediadores del proceso inflamatorio en los tejidos. Los flavonoides y los ácidos fenólicos son los principales responsables de tales acciones, pero los ácidos grasos y los fitosteroles también participan en este proceso .

Además, kaempferol, que se incluye en el polen, gracias a su capacidad para inhibir la actividad de dos enzimas: hialuronidasa, que es la enzima que cataliza la despolimerización del ácido hialurónico, y elastasa, que hidroliza la elastina, fortalece el tejido conectivo y sella la sangre recipientes. Esto resulta en transudados disminuidos, reacciones inflamatorias e hinchazones. Las circulaciones de sangre en los vasos mejoran y, por lo tanto, la piel se humedece y se cierra. La acción antiedematosa, antiinflamatoria y analgésica de los flavonoides también puede ser el resultado de una bioactividad de un compuesto diferente; por ejemplo, la quercetina, al inhibir la actividad de la histidina descarboxilasa, disminuye el nivel de histamina en el organismo. Por otra parte, inhibir la cascada del metabolismo del ácido araquidónico,.

También se debe mencionar que uno de los factores que interrumpe el proceso de curación de las heridas es la infección. Particularmente susceptibles a las infecciones son las heridas posteriores a quemaduras, que fueron objeto de estudios previos sobre terapia experimental de quemaduras con propóleos. Las quemaduras extensas son las puertas de infección de muchos microorganismos, mientras que los tejidos necróticos son un ambiente muy bueno para que se desarrollen dichos microorganismos . El mecanismo terapéutico de la apiterapia se basa, entre otros, en la actividad antimicrobiana y en inducir procesos de regeneración de tejidos dañados. Estas propiedades indican la posibilidad de utilizar apiterapéuticos en el tratamiento de heridas por quemaduras y ulceraciones de diferente etiología . Los estudios realizados, que aún no se han publicado, demuestran que la pomada con extracto de polen de abeja tiene una actividad antimicrobiana con respecto a la flora bacteriana de las heridas posteriores a la quema. Además, el método apiterapéutico del tratamiento de las heridas por quemaduras, que incluye la aplicación tópica de la pomada de polen de abeja, está además privado de efectos indeseables y es una alternativa al tratamiento tópico con heridas quemadas.